Interview | Marco Fichera

 

We were lucky enough to get to chat to one of the most successful fencers in the world, Italian Marco Fichera, and we got to quiz him on his nutrition. Marco took up fencing aged 10 in Sicily and has never looked back; in 2011 he became the Junior World Champion, followed this up with some World Cup victories in 2013 & 2014, and scored a silver at the Rio 2016 Olympic Games.

We asked the questions in English, and Marco answered them in Italian for all of our Italian readers out there!

Ahead of a competition, what sorts of food/snacks are you having, & when are you eating? “Le nostre gare sono particolari perchè durano tante ore, partendo dalla mattina fino ad arrivare al tardo pomeriggio; prima della gara faccio una colazione abbondante metà dolce e metà salata. La parte dolce è data dalla marmellata senza zuccheri aggiunti ma solo con ziuccheri della frutta, la parte salata da un po di sgombro e delle gallette così da equilibrare proteine e carboidrati. Poco prima dell'inizio inoltre mangio della frutta secca. Non amo le barrette piuttosto uso degli integratori liquidi”.

What would you have on the morning of a major competition, like the Olympics? “La mattina delle grandi gare, come i giochi olimpici, sono uguali alle altre gare e le vivo nello stesso modo anche perchè cambiare abitudini non sarebbe buona cosa. Cambia solo il modo di regolare l'alimentazione in base alla durata della gara”. 

Do you have to Carbo-load or similar ahead of a competition as the matches can last so long? “Non uso tanto carbo-load perche il mio sport non è molto aerobico e quindi necessita più una ricarica proteica per i muscoli che lavorano in stile anaerobico in presenza di acido lattico più che aerobico”.

What are you eating or drinking during a competition? “Durante la gaa bevo solo acqua e acqua con sali e integratori di vario genere. Dopo la gara invece vi è la fase di recupero nella quale bevo sempre e solo acqua ma con altri tipi di integratori che hanno altre funzioni sul muscolo”.

Does your diet change much between the on and off-season? “No la mia dieta è molto simile nei periodi di gare o fuori gara. Il mio regime si basa di solito su 6 giorni e mezzo di regime di dieta e 1 pasto(pranzo del settimo giorno, la domenica) libero quando non ci sono gare senno 7 giorni su 7 senza pasti liberi”.

What are your thoughts on protein bars and shakes? “Io penso che siano molto utili soprattutto gli shakes, hanno un'utilità importante e ti fanno recuperare bene. Le barrette invece non le amo molto perchè non ho mai trovata una davvero buona anche come gusto”.

What does a fencers gym session look like for you? “L'allenamento di uno schermidore è un mix di pesi e cardio oltre che parte tecnic in pedana di scherma. Io faccio 2 volte a settimana 2 allenamenti al gioro e 3 volte a settimana 3 allenamenti al giorno. La mattina faccio gli allenamenti di preparazione atletica mentre il pomeriggio la parte tecnica”.

What is your cheat meal? “Il mio pasto preferito è la pasta alla carbonara ma non posso mangiarla quasi mai....”

What are the most common meals you rely on? “A casa i miei cibi preferiti sponpo tonno, insalata, carne bianca, pesce, legumi, quinoa e riso”.

Do you have a favourite recipe? “Si ho una ricetta preferita quando sono in allenamento a casa. E' la quinoa con pomodorini e tonno”. 

Is there anything you avoid? “Io evito pasta, patate, salse (mayo,ketchup) e tutti i drink tranne acqua”.

How important is hydration to an athlete at your level? “Idratarsi è fondamentale quando si fa sport ad alto livello. Una buona idratazione fa evitare crampi e fa lavorare bene i muscoli”.

Do you have any pre-competition rituals? “Prima li avevo ora ho eliminato tutto perchè sono cose davvero pericolose per la tua mente a volte se non facevo i miei riti pensavo davvero di perdere e ciò condizionava i match”.

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